মোট দেশজ উৎপাদনের (জিডিপ) শতাংশ হিসেবে বাংলাদেশের স্বাস্থ্যখাতে বরাদ্দ দক্ষিণ এশিয়ায় সর্বনিম্ন। দেশে জিডিপির শতাংশ হিসেবে স্বাস্থ্যে মাথাপিছু ব্যয় মাত্রা ২ দশমিক ৫০ শতাংশ। এ অবস্থায় স্বাস্থ্য ব্যয়ের বড় অংশ সাধারণ জনগণকে খরচ করতে হয় উল্লেখ করে এ থেকে উত্তরণে স্বাস্থ্য খাতে পরিকল্পিতভাবে বাজেট বরাদ্দ বাড়ানো জরুরি বলে জানিয়েছেন বিশেষজ্ঞরা।

সোমবার (১৬ জানুয়ারি) বাংলাদেশ হেলথ ওয়াচ, ব্র্যাক জেমস পি. গ্রান্ট স্কুল অফ পাবলিক হেলথ, ব্র্যাক বিশ্ববিদ্যালয় এবং উন্নয়ন সমন্বয়ের যৌথ উদ্যোগে আয়োজিত স্বাস্থ্য বাজেট বিষয়ক মতবিনিময় সভায় আলোচকরা এসব কথা বলেন।


বক্তারা বলেন, স্বাস্থ্য খাতে সরকারি ব্যয় কম হওয়ার কারণে জনগণকে স্বাস্থ্য ব্যয়ের বড় অংশ অর্থাৎ আউট-অব-পকেট স্বাস্থ্য ব্যয় বহন করতে হচ্ছে। এ জন্যে স্বাস্থ্য খাতে পরিকল্পিতভাবে বাজেট বরাদ্দ বাড়ানো দরকার।

অনুষ্ঠানে গ্রামাঞ্চলে যারা প্রাথমিক স্বাস্থ্যসেবা নেন তাদের ওপর স্বাস্থ্য ব্যয়ের চাপ কমাতে স্বাস্থ্য বাজেট বরাদ্দের ধারায় কী ধরনের পরিবর্তন দরকার এ বিষয়ে গবেষণার ভিত্তিতে মূল নিবন্ধ উপস্থাপন করেন বিশিষ্ট অর্থনীতিবিদ ও উন্নয়ন সমন্বয়ের সভাপতি অধ্যাপক ড. আতিউর রহমান। তিনি জানান, বর্তমানে জাতীয় বাজেটে স্বাস্থ্য খাতে ৫ শতাংশের কিছু বেশি স্বাস্থ্যের জন্য বরাদ্দ দেওয়া হয়। এর সঙ্গে আরও ২ থেকে ৩ শতাংশ যুক্ত করে সেই বাড়তি বরাদ্দ যদি গ্রামাঞ্চলে বিনামূল্যে ওষুধ সরবরাহের বাজেট এবং সেবাকেন্দ্রে শূন্য পদে লোক নিয়োগ দিয়ে তাদের মজুরি ও বেতন বাবদ খরচ করা যায় তাহলে জনগণের ওপর স্বাস্থ্য ব্যয়ের চাপ উল্লেখযোগ্য মাত্রায় কমে আসবে।

এ সময় সিমুলেশনের মাধ্যমে দেখানো হয় যে, এই হারে স্বাস্থ্য বরাদ্দ বাড়ানো গেলে মোট স্বাস্থ্য ব্যয়ে জনগণের অংশ ৬৯ শতাংশ থেকে কমে ৫১ শতাংশে নামিয়ে আনা সম্ভব।

আলোচনা সভায় প্রধান অতিথির বক্তব্যে পরিকল্পনা মন্ত্রণালয়ের সাবেক সচিক মামুন-আল-রশীদ বলেন, বরাদ্দ করা বাজেট ব্যয়ে সংশ্লিষ্ট মন্ত্রণালয়গুলোর দক্ষতা ও সমন্বয়ের ঘাটতি স্বাস্থ্য খাতে বরাদ্দ বৃদ্ধির ক্ষেত্রে প্রধান বাধা। তাই বরাদ্দ বাস্তবায়নের পাশাপাশি দক্ষতা বাড়ানোর দিকেও নজর দিতে হবে।

স্বাস্থ্য ও পরিবার কল্যাণ মন্ত্রণালয়ের অতিরিক্ত সচিব কাজী জেবুন্নেছা বলেন, জনগণের জন্য স্বাস্থ্যসেবার মানোন্নয়নের যে রাজনৈতিক প্রতিশ্রুতি সরকারের রয়েছে তা বাস্তবায়নের জন্য সংশ্লিষ্ট সকল অংশীজনের মধ্যে সুসমন্বয় নিশ্চিত করার পাশাপাশি মনিটরিং জোরদার করার বিকল্প নেই।

ঢাকাসহ কয়েকটি বড় শহরে যে মানের স্বাস্থ্যসেবা পাওয়া যায় তা দেশের অন্যান্য অঞ্চলেও পাওয়া গেলে জনগণেরও ওপর স্বাস্থ্য ব্যয়ের চাপ অনেকাংশে কমানো সম্ভব বলে মত প্রকাশ করেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের অধ্যাপক এম. আবু ইউসুফ। এজন্য বিকেন্দ্রীকরণ প্রক্রিয়া গতিশীল করা দরকার বলে জানান তিনি।

স্বাস্থ্য ব্যয়ের অতিরিক্ত চাপের কারণে অনেক সময়ই তুলনামূলক নিম্ন আয়ের পরিবারগুলো অর্থনৈতিক বিপর্যয়ের মুখে পড়ে বলে মনে করেন বিআইডিএস-এর সিনিয়র রিসার্চ ফেলো ড. জুলফিকার আলী। তিনি মনে করেন, স্বাস্থ্য সেবার ব্যয় আরও কমানো গেলে দারিদ্র্য বিমোচনে বাংলাদেশ আরও এগিয়ে যেতে পারবে।