আইপিএলের বর্তমান চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ানসের এবারের আসরের শুরুটা মোটেও চ্যাম্পিয়নসুলভ হয়নি। নিজেদের প্রথম পাঁচ ম্যাচে মাত্র দুই জয় পেয়েছে টুর্নামেন্টের ইতিহাসের সফলতম দলটি। তাদের এই ফর্ম নিয়ে চিন্তিত ওয়েস্ট ইন্ডিজের সাবেক অধিনায়ক ও কিংবদন্তি ক্রিকেটার ব্রায়ান লারা।

সবশেষ ম্যাচে পাঞ্জাব কিংসের কাছে রীতিমতো উড়েই গেছে মুম্বাই। আগে ব্যাট করে ১৩১ রানের বেশি করতে পারেনি রোহিত শর্মার দল। জবাবে মাত্র ১ উইকেট হারিয়ে জয়ের বন্দরে পৌঁছে যায় ক্রিস গেইল, লোকেশ রাহুলদের পাঞ্জাব।

প্রথম পাঁচটি ম্যাচই চেন্নাইয়ের চিপকে চিদম্বরম স্টেডিয়ামে খেলেছে মুম্বাই। এবার তারা পাড়ি জমিয়েছে দিল্লিতে। বৃহস্পতিবার রাজস্থান রয়্যালসের বিপক্ষে খেলতে নামবে তারা। লারার মতে, শুরুর ম্যাচগুলোতে বেশি জয় না পাওয়ায় দিল্লির মাঠে সমস্যায় পড়তে পারে মুম্বাই। কেননা দিল্লিতেও খেলা হবে ধীরগতির উইকেটে।

স্টার স্পোর্টসের ক্রিকেট লাইভ অনুষ্ঠানে লারা বলেছেন, ‘আইপিএল এমন একটা টুর্নামেন্ট, যেখানে আগেভাগে কিছু বলা খুব কঠিন। আমার মতে, যেসব দল জয়ের ধারায় আছে যেমন আরসিবি, তারা সব মাঠেই আত্মবিশ্বাস নিয়ে খেলতে নামবে। যেসব দলের আত্মবিশ্বাস কম থাকবে, তারা ভেন্যু পরিবর্তনকে একটা সমস্যা হিসেবেই দেখবে।’

এসময় গত দুই আসরের চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ানসের ব্যাপারে নিজের চিন্তার কথা উল্লেখ করে লারা বলেন, ‘আমি মুম্বাই ইন্ডিয়ানসকে নিয়ে খানিক চিন্তায় আছি। তারা এখন নতুন একটি ভেন্যুতে খেলতে যাচ্ছে, যেটা আরও ধীরগতির। এখানে তারা কেমন পারফরম করবে? আমি ডাবল চ্যাম্পিয়নদের নিয়ে অনেক চিন্তিত।’