কমনওয়েলথ গেমসে আবারও ফিরে আসল ক্রিকেট। ২০২২ বার্মিংহ্যাম কমনওয়েলথ গেমসে অংশ নেবে বিশ্বের আটটি দেশের ক্রিকেট দল। গেমসে এবারই প্রথম যুক্ত হলো নারী ক্রিকেট দল। শুধু তাই নয়, কেবল নারী ক্রিকেটই অনুষ্ঠিত হবে এই গেমসে। পুরুষদের নয়।

নারী ক্রিকেটে আটটি দলের মধ্যে সরাসরি ৬টি দেশ কমনওয়েলথ গেমসে খেলবে। তারা হলো ভারত, অস্ট্রেলিয়া, নিউজিল্যান্ড, পাকিস্তান, দক্ষিণ আফ্রিকা, ক্যারিবিয়ান অঞ্চল থেকে একটি দেশ এবং আয়োজক ইংল্যান্ড। এছাড়া একটি কোয়ালিফায়ার দেশ। আইসিসি’র পক্ষ থেকে এমনটাই জানানো হয়েছে।

২৪ বছর পর ক্রিকেট ফিরছে কমনওয়েলথ গেমসে। ১৯৯৮ সালে মালয়েশিয়ার কুয়ালালামপুর কমনওয়েলথ গেমেসে ক্রিকেটের অন্তর্ভুক্তি হলেও পরেরবার থেকে তা বাদ দেয়া হয়। ওয়ানডে ফর্ম্যাটে পুরুষদের সেই লড়াইয়ে স্বর্ণ জিতেছিল দক্ষিণ আফ্রিকা। তবে এবার অর্থাৎ ২০২২ বার্মিংহ্যাম কমনওয়েলথ গেমসে ক্রিকেট অংশ নিলেও তা মহিলাদের টি-টোয়েন্টি ফরম্যাটে। যা অনুষ্ঠিত হবে এজবাস্টন ক্রিকেট গ্রাউন্ডে ২০২২ সালের ২৮ জুলাই থেকে ৮ অগস্ট পর্যন্ত।

প্রথমবার নারীদের ক্রিকেট অন্তর্ভুক্ত হতে চলেছে কমনওয়েলথ গেমেস। আট দলের প্রতিযোগিতার কথা জানিয়েছে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট কাউন্সিল (আইসিসি) এবং কমনওয়েলথ গেমস ফেডারেশন (সিজিএফ)। তবে আট দলের এই টুর্নামেন্টে আইসিসি ইভেন্টের মতো ওয়েস্ট ইন্ডিজ অংশ নিতে পারবে না। কোয়ালিফায়ার রাউন্ডে ক্যারিবিয়ান অঞ্চল থেকে যে দেশ জিতবে, কেবল তারা অংশ নেবে।

বাকি আরেকটি দেশ বাছাই পর্বের মাধ্যমে নেয়া হবে গেমসে। সেই দেশটি নির্ধারণ করা হবে ২০২২ সালের ৩১শে জানুয়ারির মধ্যে।

এক যুক্ত বিবৃতিতে আইসিসি এবং সিজিএফ জানিয়েছে, ‘কোয়ালিফিকেশন পদ্ধতির নিয়মে ক্যারিবিয়ান অঞ্চলের যে দেশ কোয়ালিফায়ারে চ্যাম্পিয়ন হবে, তারা অংশ নেবে। কারণ আইসিসি ইভেন্টের মতো কমনওয়েলথ গেমেসে ওয়েস্ট ইন্ডিজ খেলতে পারবে না। কারণ কমনওয়েলথে ক্যারিবিয়ান অঞ্চল থেকে প্রতিটি দেশের অ্যাথলিটরা ব্যক্তিগত ইভেন্টে অংশ নিয়ে থাকে।’

সিজিএফ প্রেসিডেন্ট লুইস মার্টিন বলেন, ‘ক্রিকেট এমন একটা খেলা, যা কমনওয়েলথ গেমেসের পরিপূরক। ১৯৯৮ সালে কুয়ালালামপুরের পর আবার সেটা ফেরায় আমি ভীষণ উত্তজেতি। কমনওয়েলথ গেমসে নারী টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের অভিষেক এক ঐতিহাসিক মুহূর্ত হতে চলেছে।’

মোট ৭২টি দেশের প্রায় ৪৫০০ অ্যাথলেট অংশ নেবে কমনওয়েলথ গেমসে। আগামী বছর ২৮ জুলাই থেকে ৮ আগস্ট পর্যন্ত অনুষ্ঠিত হবে এই গেমসটি।